Ácido Fólico: Vitamina Essencial para sua Saúde

Ácido Fólico: Vitamina Essencial para sua Saúde

O folato, também conhecido como metilfolato ou vitamina B9, é uma vitamina do complexo B, solúvel em água e presente em diversos alimentos. O ácido fólico é a forma sintética do folato, utilizado como um suplemento e como um aditivo alimentar (enriquecimento de farinhas, etc.)

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Obs: Para confundir um pouco, normalmente quando você encontra em textos o termo “ácido fólico”, o termo está se referindo genericamente à vitamina B9, sem fazer distinção entre a forma natural (folato) e a forma sintética (ácido fólico). Para simplificar, uso essa mesma convenção aqui. Porém, alguns pesquisadores acreditam que há diferenças funcionais entre os dois, assunto que trato em uma seção à parte mais adiante no texto.

Benefícios do Ácido Fólico

  • Para as grávidas, o ácido fólico é especialmente importante para um bom desenvolvimento do feto e formação do tubo neural. A suplementação deve começar pelo menos um mês antes da gravidez e é essencial nas primeiras oito semanas após a concepção. Isto porque é neste período que ocorre o desenvolvimento do sistema nervoso e tubo neural do feto.
  • O ácido fólico é importante para a função cerebral adequada e desempenha um papel importante na capacidade cognitiva e na saúde mental e emocional. Mais de 40% dos casos de depressão são causados pela falta de folato no organismo. Ele age como cofator na produção de serotonina, um neurotransmissor que garante o bom humor.
  • O ácido fólico fortalece o sistema imunológico.
  • O ácido fólico tem papel importante na saúde da pele, unhas e cabelos. Ajuda no crescimento de unhas e cabelos, combate a acne e a dermatite, deixa a pele com um brilho saudável e com a oleosidade controlada.
  • O ácido fólico combinado com as vitaminas B6 e B12 formam  uma coenzima que reduz os níveis de homocisteína, um aminoácido que em excesso afeta o aparelho cardiovascular de forma negativa, impedindo a reparação celular (um processo conhecido por metilação). Altos níveis de homocisteína contribuem para o endurecimento dos vasos sanguíneos, o que eleva a pressão arterial.
  • Ajuda na produção de DNA e na formação de novas células saudáveis. Além disso, junto com a vitamina B12, o ácido fólico ajuda a formar os glóbulos vermelhos, que transportam o oxigênio pelo sangue.
  • A presença adequada de ácido fólico é muito importante nas fases de crescimento e desenvolvimento do corpo humano. Esta vitamina participa da formação e multiplicação de todas as células, incluindo as sanguíneas e as de defesa, e da formação de proteínas.
Ácido Fólico: Vitamina Essencial para sua Saúde

Deficiência de Ácido Fólico

Caso o consumo de ácido fólico não seja suficiente, ao longo do tempo pode se desenvolver anemia megaloblástica: hemácias anormalmente grandes, incapazes de transportar o oxigênio adequadamente para todas as células. Os sintomas desta doença incluem fraqueza, fadiga, irritabilidade, dificuldade de concentração e falta de ar.

Para as mulheres grávidas, a ingestão insuficiente de ácido fólico, especialmente durante o primeiro trimestre, aumenta o risco de um bebê com defeitos no tubo neural. Por isso é importante tomar a suplementação indicada pelo médico e já conversar com ele sobre isso antes mesmo de engravidar se for possível.

Ácido Fólico: Vitamina Essencial para sua Saúde

Fontes Naturais de Ácido Fólico (Folato)

Entre os diversos alimentos que contém folato, as fontes mais ricas são:

Folato, Ácido Fólico e Suplementação

Ácido Fólico: Vitamina Essencial para sua Saúde

Como eu disse no início do post, os termos ácido fólico e folato normalmente são usados como sinônimos, mas tecnicamente são diferentes. O folato é a verdadeira vitamina B9, como é encontrada na natureza. O ácido fólico é a forma sintética da vitamina, desenvolvida em laboratório.

Acontece que o ácido fólico é quimicamente diferente de folato e, segundo alguns pesquisadores, essa diferença é importante. Ela resultaria em diferenças na absorção e no processamento destas duas substâncias pelas células da parede intestinal. Além disso, em grávidas, a substância não passaria da placenta para o feto da mesma forma natural que acontece com o folato.

O ácido fólico sintético é sim convertido em folato no organismo, mas essa conversão é incompleta, deixando ácido fólico não-metabolizado na corrente sanguínea. Em excesso, poderia causar uma série de problemas como alguns tipos de câncer (mama, de cólon e próstata), e diminuição de algumas células do sistema autoimune.

Na dúvida, o ideal sempre é obter o folato natural, através dos alimentos. A suplementação com ácido fólico, a princípio funciona bem e é necessária em muitos casos, a preocupação é sempre com o excesso. Isso por quê além do folato em alimentos naturais, existem diversos alimentos industrializados fortificados com ácido fólico.

Para quem se preocupa com o excesso de ácido fólico, existem também suplementos de folato natural, ao invés do ácido fólico sintético. Ele é bem mais caro, mas garante a fonte da vitamina em sua forma mais natural. No Brasil é difícil encontrar suplementação de folato, mas em sites estrangeiros é bem comum.

12 comentários para “Ácido Fólico: Vitamina Essencial para sua Saúde”

  1. Avatar de Ligia Cris

    Eu tomei ácido fólico por 6 meses antes de engravidar e nos 3 primeiros da gestação… bom saber que podemos tomar e não só as gravidas.

  2. Avatar de Vania Lourenço

    Toda vez que eu fico grávida, quando chega nos três meses de gravidez eu perco o bebê. Isso pode ser a falta da vitamina?

  3. Avatar de Roselaine

    Adorei as informações sobre o folato, sempre tive dúvidas.

  4. Avatar de Marcos

    Excelentes explicações.

  5. Avatar de Rubia

    Eu tomo ácido fólico, 200 mcg diários, é pouca quantidade, mas preciso tomar.

  6. Avatar de Civora Gomes Barreto

    Muito boas informações. Gostei. Muito obrigado!

  7. Avatar de Erika

    Então qual devo comprar na farmácia?

  8. Avatar de Arlete

    ADOREI VCS.SEMPRE EU APRENDO CADA VEZ MAIS.OBRIGADA.

  9. Avatar de Ana Nascimento

    🙂 Estou estudando isso…E foi bem legal,deu pra entender…

  10. Avatar de Glaucia

    Muito bom esse texto! Bom saber mais sobre ácido fólico e folato.

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