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O que é levedura nutricional e quais são seus benefícios?

O que é levedura nutricional e quais são seus benefícios?

Leveduras são micro-organismos unicelulares, também conhecidos como fungos. São parentes dos cogumelos e costumam ser enquadrados no reino vegetal.

Assim como os cogumelos, podem ser adicionados em uma dieta a fim de engrandecê-la de uma maneira rica e saudável, sendo utilizados em receitas como substitutos do queijo por exemplo, devido aos sabores semelhantes.

A levedura nutricional ou Nutritional Yeast é uma espécie de levedura (Saccharomyces cerevisiae) que é rica em proteínas, fibras, vitaminas do complexo B, antioxidantes e minerais. Esse tipo de levedura, diferentemente da que se usa para fazer pão, não está viva e pode ser fortificada durante o processo de produção com vitaminas e minerais.

Como são feitas?

As leveduras nutricionais são tipicamente cultivadas em melaço de beterraba sacarina e de cana-de-açúcar e, por isso, são consideradas livres de glúten. No entanto, é necessário verificar sempre com o fabricante se o produto realmente não contém glúten, já que alguns fermentos, em especial o de cerveja, são cultivados em grãos.

Para que serve a levedura nutricional

Esse alimento é muito utilizado para complementar a dieta de pessoas vegetarianas, além de também ser utilizado para engrossar molhos e preparar arroz, feijão, macarrão, quiches ou saladas (apenas para citar alguns exemplos), já que dá à comida um sabor semelhante à do queijo parmesão, além de aumentar o valor nutricional desses alimentos.

A levedura nutricional é baixa em calorias, rica em vitaminas, minerais, fibras e antioxidantes, não contém gordura, açúcar ou glúten, além de ser considerada um alimento vegano.

O que é levedura nutricional e quais são seus benefícios?

Benefícios da Levedura Nutricional

Por ser rica em diversos nutrientes, o uso da levedura nutricional fornece vários benefícios para a saúde, ajudando a diminuir o colesterol, prevenir o envelhecimento precoce e fortalecendo o sistema imunológico.

  • Previne o envelhecimento precoce, já que é rica em antioxidantes como a glutationa, protegendo as células do organismo do dano causado pelos radicais livres. Além disso, os antioxidantes também possuem atividade anticancerígena e previnem o surgimento de doenças crônicas;
  • Fortalece o sistema imunológico, já que é uma excelente fonte de vitaminas do complexo B, selênio e zinco, além de um tipo de carboidrato, os beta-glucanos, que atuam como imunomoduladores e podem estimular as células do sistema imune;
  • Ajuda a diminuir o colesterol, pois as fibras reduzem a absorção de colesterol em nível intestinal;
  • Previne a anemia, já que é rica em ferro e em vitamina B12;
  • Melhora a saúde da pele, cabelo e músculos, pois é rica em proteínas, vitaminas do complexo B e selênio;
  • Melhora o funcionamento do intestino, já que é rica em fibras que favorecem os movimentos intestinais e, que em conjunto com o consumo adequado de água, permitem a saída das fezes com maior facilidade, evitando ou melhorando a prisão de ventre.

Como usar a levedura nutricional

Nos mercados, a levedura nutricional é encontrada em flocos ou em pó. Pode ser usada como tempero para realçar o sabor original de outros alimentos, para melhorar a textura e reduzir a utilização de sal em diferentes preparações. Também confere consistência mais cremosa a sopas, caldos e molhos.

Para usar a levedura nutricional é indicado adicionar 1 colher de sopa a bebidas, sopas, massas, molhos, tortas, saladas, recheios ou ao pão.

Tipos de levedura nutricional

O que é levedura nutricional e quais são seus benefícios?

Há dois tipos de leveduras: ativas e inativas. As ativas, também chamadas de fermentativas, são usadas na panificação e na produção de bebidas, como cerveja, rum e uísque. Elas substituem o gás oxigênio, convertendo açúcar em álcool etílico e conferindo um sabor característico ao líquido.

As leveduras inativas são conhecidas como Leveduras Nutricionais (Nutritional Yeast). Quando a cultura dos fungos está pronta, é desativada sob alta temperatura, depois colhida, limpa, secada, fortificada com propriedades nutricionais específicas (vitaminas e minerais) e, só então, comercializada para uso no preparo de receitas culinárias.

E você, já experimentou a levedura nutricional?

4 comentários para “O que é levedura nutricional e quais são seus benefícios?”

  1. Avatar de Luis David Tati

    De facto é um dos alimentos enquanto crianças tive beneficio de os consumir, sou de uma região onde a fauna vegetal é muito húmida, tensa e fechada, este tipo cereais aparece muito,

  2. Avatar de Niceia Carrer

    O levedo de cerveja é um exemplo? Se for, pode ser tomado comprimidos de levedo de cerveja? Segundo pesquisas é rico em vitaminas do complexo B.

  3. Avatar de Eugênio

    Dá para dizer que eu “sempre” usei o levedo de cerveja na minha alimentação, principalmente nos milk shakes (chamados no Brasil de “vitamina” de fruta com leite). Devido às minhas atividades em academias, tive que ir atrás, desde a infância, de produtos que me dessem tudo o que eu precisava para meu desenvolvimento físico. Encontrei no levedo de cerveja o que eu precisava, claro, como complemento alimentar. Depois acostumei-me ao uso do levedo, que não consigo pensar num café da manhã sem a adição do produto ao shake, que tomo depois de um cafezinho, para “acordar”. Meus filhos e a minha “cúmplice” há 30 anos também gostam de consumir levedo. A média de uso para nós é de 2 quilos por mês, porque eu tenho gatos e cachorros que também apreciam, com a vantagem de que as pulgas não gostam do sangue de animais que consomem levedo de cerveja. Descobri que na China, também no Japão, a direção das usinas nucleares fornecem o levedo de cerveja aos funcionários, pois assim atenuariam os danos de qualquer vazamento que pudesse ocorrer.
    Eu discorreria páginas e mais páginas sobre o meu envolvimento com o Levedo de Cerveja, mas…a quem interessa? Só digo que agradeço à natureza o acesso a esse produto resultante da decantação da cerveja, já que eu não faço uso de bebidas alcoólicas. Nada contra quem gosta, nem tampouco é por vaidade, mas por conta do gosto do álcool, que eu não suporto. Enfim…

  4. Avatar de Giuliana

    Eu não entendi uma coisa, o Saccharomyces cerevisiae não é o fungo que prduz o fermento do pão?? Se é, por que mudar o nome para “Fermento Nutricional”? Interessantemente, quando chamamos este fungo de fermento biológico ele custa cerca de R$ 5,00 a R$7,00 um pacotinho e quando chamamos de “Fermento Nutricional” ele custa cerca de R$ 80,00. Pergunto isso porque só lendo, estudando rótulos e pesquisando nomenclaturas diferentes de coisas que são a mesma coisa, descobri, por exemplo, que “polvilho” (goma, biju) é o mesmo que “tapioca” aqui no sudeste, pagando 1/5 do preço. Grata.

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